Phil Sharp et Julien Pulvé remportent la Normandy Channel Race

Arrivées de la Normandy Channel Race 2018, à Ouistreham le 2 juin 2018,
photo Jean-Marie LIOT / NCR2018

La bataille aura fait rage jusqu’au bout. Mais c’est Phil Sharp et Julien Pulvé qui remportent la Normandy Channel Race. Une victoire à l’arrachée devant Louis Duc et Gwen Riou.

6 secondes, c’est l’écart qui permet à Phil Sharp de conserver son titre sur la Normandy Channel Race. Accompagné de Julien Pulvé, ils ont franchi la ligne d’arrivée devant le class40 Carac skippé par Louis Duc et Gwen Riou. 6 seconds en 6 jours. Cette édition aura été un véritable suspens pendant toute la course.

La Normandy Channel Race a donné lieu à une impitoyable course à éliminations, et le groupe leader est passé au fil des points marquants du Solent, de Wolf Rock, de Tuskar et du Fastnet de 27 concurrents à 14, puis 11, puis 6, puis trois prétendants à la victoire finale, en additionnant d’étonnantes manières les coups de théâtre. Le final à trois entamé dès les Anglo-Normandes aurait pu couronner autant les uns que les autres. Phil Sharp et Julien Pulvé s’imposent au bout de l’effort, au bout de l’obstination. Le Britannique rejoint ainsi l’espagnol Pablo Santurde au palmarès des doubles vainqueurs  consécutif de l’épreuve.

Jusqu’au boutiste !

Le meilleur empannage de toute la course »! » s’exclame, ravi, le Britannique de Jersey Phil Sharp, vainqueur in extremis d’un extrordinaire mano a mano dans les toutes dernières encablures des 1 100 milles d’une course émaillée de multiples configurations de vent, de mer et de courants. « Juste avant la dernière bouée, je pensais que c’était « mort » pour nous » témoigne t-il au comble d’une heureuse stupéfaction après un tel final. « Il y avait un dernier empannage à réaliser, mais peu de chances pour que ça passe, et on a glissé au vent  de Carac comme dans un rêve. »

Louis Duc partage bien à l’évidence la même stupéfaction, version attristée. Il applaudit, grand joueur, son adversaire, et trouve dans l’excellent comportement de son bateau lancé l’an passé, de larges motifs de satisfaction. « Trois changements de leaders lors de la dernière matinée ! » Le skipper de Carac symbolise ainsi les 6 jours de course, au contact, à rebondissements, où aucun avantage ne s’est jamais avéré décisif. « C’est l’évolution de la classe qui veut cela » reprend Phil, « avec des bateaux toujours plus performants, et des skippers adroits pour les piloter. Et la configuration, le format de la Normandy Channel Race relancent en permanence cette caractéristique, faisant de l’épreuve une course vraiment à part. »

Un fabuleux podium

Si le duel final entre Imerys et Carac restera dans les mémoires, il faut bien entendu intégrer à l’histoire Aïna Enfance et Partage, grandissime acteur de l’épreuve, et qui n’échoue qu’à quelques minutes, 5 précisément, du vainqueur ;  « On s’est tiré la bourre du début à la fin avec les deux autres. » souligne Aymeric Chappellier. Le match à trois s’est transformé en match à deux à l’approche du Raz Blanchard et on pensait que Carac était fini. Mais non. C’est comme ça ! On a fait quelques erreurs mais globalement, on a bien navigué » Et Fabien Delahaye d’ajouter : « Même après coup, on n’a pas de regret. On s’est retrouvé, impuissant dans la molle à 45 milles de l’arrivée. Nos concurrents nous ont vu plantés. L’un a fait le tour d’un côté et l’autre, de l’autre. C’est effectivement frustrant mais on sait qu’on a bien engagé pendant cette épreuve. On a fait énormément de manœuvres. Lors des deux premiers jours, on a bu, à deux, 24 litres d’eau, c’est dire si on ne s’est pas ménagé dans nos efforts et que l’on a imposé un sacré rythme », a avancé Fabien Delahaye soulignant avec justesse que les leaders n’ont que rarement été récompensés pendant cette course. « C’est constamment revenu par derrière. Il y a eu rebondissement sur rebondissement. On savait en partant sur cette course que ça se passerait comme ça, mais ça a été d’autant plus vrai que sur cette édition car il n’y a eu aucune stabilité météo ».

 



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