Le rôle capital de la SNSM en France

Le rôle de la SNSM est de plus en plus important chaque année. Sur les plages ou mer, soutenons les.

La bonne saison est de retour, nombreux sont les plaisanciers qui vont prendre place sur leur bateau pour prendre le large en solo, en famille ou entre amis. Sur le papier, cela sonne comme un plan parfait pour tous ceux qui sont passionnés par la mer. Mais, en réalité, plusieurs précautions sont à prendre pour que la virée en bateau se passe bien.

D’une part, on vous en a parlé il y a peu, il est important de naviguer en respectant l’environnement. D’autre part, il est capital de naviguer en respectant des notions de sécurité. Et il capital de savoir qui vous viendra en aide en cas de problème. C’est en cela qu’entre en jeu la SNSM, alias la Société Nationale de Sauvetage en Mer. Découvrez à quel point cette association est importante et les difficultés qu’elle rencontre actuellement.

Photo par Claude Péron, CC BY 4.0
Photo par Claude Péron, CC BY 4.0

Une association qui vous protège des dangers en mer

Fondée en 1967, la SNSM est une association française qui a pour vocation de secourir les vies humaines en danger, en mer, et ce 7 jours sur 7 et 24 heures sur 24. En moyenne, elle permet de secourir plus de 7 500 personnes pour environ 5 500 interventions chaque année. Cela représente les deux tiers des interventions des secours en mer au large des côtes françaises effectuées par navire. Au total, depuis sa création, l’association a secouru et soigné 28 500 personnes. Au-delà de cela, les sauveteurs en mer ont aussi pour mission d’alerter les plaisanciers sur les dangers de la mer et sur les risques auxquels ils se confrontent sur leurs embarcations.

La particularité de la SNSM, c’est que ses interventions sont entièrement gratuites pour les personnes secourues et que son fonctionnement repose entièrement sur le bénévolat. En pratique, ce sont les dons du grand public et des partenaires privés qui permettent le bon fonctionnement de la SNSM, qu’il s’agisse de la formation et de l’entraînement des secouristes (qui n’ont pas besoin d’avoir de connaissances du monde maritime au départ) comme de l’achat et de l’entretient des vedettes de secours.

La France est loin d’être une exception en ce qui concerne le recours aux bénévoles pour assurer le sauvetage des personnes en situation de détresse en mer. Ainsi, il existe également une unité de sauvetage et de recherches du côté de l’île de Man, composée de plongeurs sous-marins originaires d’Irlande. C’est aussi le cas en Espagne, en Italie ou encore en Allemagne. De manière générale, dans toute l’Europe, on retrouve des associations qui ont pour but d’assurer la protection des hommes en mer.

Une association qui se retrouve actuellement en difficulté

Comme toute association, la survie de la SNSM, particulièrement active tout au long de l’été notamment pour surveiller les plages bondées sur toute la côte française, repose sur l’engagement des bénévoles. Or, de ce côté, même si l’engagement reste globalement très fort, on note qu’il est malheureusement de plus en plus difficile de recruter de nouveaux sauveteurs. Actuellement, ce sont 5 733 sauveteurs et formateurs qui font vivre la SNSM.

Régulièrement, l’association organise des sessions de recrutements et des événements pour mettre en lumière le rôle crucial des secouristes de la mer et inviter des volontaires à rejoindre ses rangs. Ce sera notamment le cas les 28 et 29 juin prochain à l’occasion de la journée nationale des sauveteurs en mer, organisée dans toute la France. Pour le moment, la SNSM dispose d’assez de bénévoles pour assurer la protection des plaisanciers sur tout le littoral français. Il n’y a donc pas d’urgence ou de situation critique à gérer. Mais il est important de rappeler que des bénévoles donnent de leur temps et de leur énergie gratuitement pour vous sauver. Il est donc bon de les soutenir et de les rejoindre pour prendre la relève !

L’autre gros problème actuel de la SNSM, c’est qu’il est actuellement plus difficile de mobilier les donateurs individuels, qui financent en moyenne entre 80 et 90% du budget total de la SNSM. Ces dernières semaines, les appels aux dons se multiplient. En Vendée par exemple, l’association entend appeler aux dons pour financer la construction d’une nouvelle flotte qui requiert 4 millions d’euros de capital. À Cayeux-sur-mer, la station de sauvetage a elle aussi lancé un appel au grand public en ce printemps 2019 pour pouvoir assurer son bon fonctionnement. Plus précisément, elle a inauguré une cagnotte en ligne en espérant récolter 3 000 euros pour renouveler les équipements des sauveteurs. Avec l’été qui arrive, les différentes stations de la SNSM sentent l’urgence. À nous et à vous de les aider, pour qu’elles puissent assurer leur mission de la meilleure des manières… Et ainsi assurer votre sécurité en mer

Le MILLE SNSM : tous en mer pour les sauveteurs !

Le MILLE SNSM a pour but de mettre en avant la solidarité des gens de mer, en invitant les plaisanciers, les pratiquants d’activités nautiques (kitesurfeurs, windsurfeurs, paddleurs, nageurs, adeptes de longe-côte…), ainsi que la Marine Nationale, les pêcheurs et plus largement tous les professionnels de la mer, à parcourir un mille nautique symbolique en l’honneur des Sauveteurs en Mer.

Cette mise en lumière est vitale pour la SNSM, qui fait face à des enjeux majeurs pour son avenir : la formation des sauveteurs et leur équipement, ainsi que le renouvellement d’une importante flotte de sauvetage de plus de 450 bateaux, particulièrement de ses moyens hauturiers. Ces enjeux, indispensables pour garantir dans la durée la sécurité de tous en mer et sur le littoral, requièrent de lourds investissements financiers. D’où la nécessité pour l’association de mobiliser les usagers de la mer et plus largement le grand public, pour récolter des dons à l’approche de l’été, et ainsi pérenniser son modèle bénévole.

Une nouvelle flotte de bateau pour la SNSM depuis 2020

bateaux de la SNSM

La SNSM a renouvelé sa flotte de bateau de sauvetage. Sur 10 ans, 140 canots doivent être remplacés.

La SNSM et le chantier Couach ont finalisé, le 17 octobre 2019, le contrat de conception et de réalisation de la nouvelle gamme de canots de sauvetage. Le chantier naval Couach sera l’unique maître d’œuvre pour ce renouvellement de la flotte.

De 35 à 140 bateaux remplacés

Ce programme, appelé « Nouvelle Flotte », répond au besoin de renouvellement de la flotte de vedettes de l’association des sauveteurs en mer. Plusieurs accidents graves ont mis en évidence ce besoin de rajeunir la flotte de vedettes de sauvetage. L’association y travaillait depuis plusieurs années. Le renouvellement de la flotte concerne 140 bateaux, sur une période de 10 ans pour un montant avoisinant les 100 millions d’€. 

Ce contrat porte sur une première tranche ferme de l’ordre de 25 millions d’euros pour la fourniture de 35 bateaux sur cinq ans, puis sur une seconde tranche optionnelle du même montant, pour le même nombre de navires et également sur cinq ans. Enfin, suivant finances de la SNSM,  le contrat prévoit la mise à disposition de la SNSM d’une capacité industrielle de production lui permettant de satisfaire l’ensemble de ses besoins de renouvellement, à savoir 140 bateaux sur 10 ans.

Une étude innovante pour des bateaux modernes

Pour la réalisation de ces nouveaux bateaux, la maîtrise d’ouvrage du programme est assurée par la SNSM elle-même. En effet, les bateaux ont été conçus en collaboration avec de nombreux sauveteurs issus des stations de sauvetage, des participants des services et des directions de la SNSM ainsi que d’acteurs institutionnels du sauvetage comme la Direction des Affaires Maritimes. L’idée étant d concevoir un bateau répondant u mieux aux besoins de leurs missions.

Tout a été réfléchie, jusqu’à la conception de la cabine, pour répondre, par exemple à l’évolution de la sociologie des sauveteurs.

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