GPS-traceur de cartes ou tablette tactile, comment faire son choix?

En mer, le GPS est une aide à la navigation non négligeable. Bien évidemment, se positionner en mer n’est pas nécessaire au quotidien. Cependant, pouvoir se situer sur une carte marine peut devenir très appréciable de nuit, ou lorsque la visibilité devient mauvaise, par temps de brume par exemple. Certains navigateurs sont capables de se positionner grâce à un sextant. Mais dans la grande majorité des cas, l’électronique marine nous rend bien des services.

Si les voiliers neufs sont généralement équipés d’une centrale de navigation avec un lecteur de cartes, pour nombre d’entre nous, il arrive toujours un moment ou la question du GPS se pose. Cela peut être lors de l’achat d’un bateau d’occasion, pour équiper le bateau. Mais cela peut aussi arriver le jour ou le bon vieux GP32 de Furuno ou le Geonav de plus de 15 ans commence à montrer des faiblesses.

La question qui se pose alors, aujourd’hui, est la suivante :

« J’achète un lecteur de cartes ou une tablette tactile ?« 

Nous allons voir ensemble les avantages et les inconvénients des deux solutions de navigations. Choisir entre un traceur, ou un combiné, et une tablette tactile avec une application de cartographie, c’est choisir entre différents compromis.

Le GPS Traceur de carte

Le GPS lecteur de carte est un instrument de navigation exclusivement destiné à la navigation en mer.

Avantages d’un lecteur de carte marine

Le lecteur de cartes marine équipe la grande majorité des bateaux. On le retrouve encore souvent à la table à cartes. Cependant, il commence à sortir dans le cockpit. Installé sur la centrale de la barre à roue, ou sur le roof, ce GPS bateau e des avantages indéniables. Pour commencer, ces instruments sont robustes. Ils sont conçus pour l’environnement marin, et donc salin.

Ils peuvent rester dehors quelle que soit la météo. Ils sont étanches, généralement aux normes IPX7. Dans le même temps, leur écran est adapté à cet environnement. Vous pourrez donc visualiser votre position et la carte même en plein soleil. Enfin, leur consommation est plutôt faible.

D’un point de vue technique, un lecteur de cartes est maintenant appelé « écran multifonction ». En effet, ces petites centrales GPS sont capables de faire beaucoup de choses. Via des connexions NMEA, ces GPS peuvent être connectés à :

  • Une VHF
  • Un système AIS
  • Un ordinateur portable
  • Une centrale de navigation
  • Un sondeur, dans le cadre d’un combiné sondeur-traceur de carte.

Inconvénients d’un lecteur de cartes

Si un lecteur de carte a de nombreux avantages pour la navigation, il a aussi des inconvénients. Il suffit d’aller visiter quelques sites spécialisés en équipement pour le nautisme. Un petit tour vers la rubrique « électronique marine, puis lecteur de cartes » fait très vite peur. Le prix de ces GPS-lecteurs de cartes est très élevé. Les instruments les moins chers sont tous à plus de 300€, et cela est vraiment un minimum.

A ce prix, vous allez ajouter la carte SD de votre zone de navigation. En effet, si vous achetez un lecteur de carte, il faut aussi acheter la fameuse cartes. Et là, vous allez pouvoir débourser entre 100 et 200€ la carte suivant votre zone de navigation.

En dehors du prix, ces instruments ont d’autres inconvénients. Vous ne pourrez pas choisir le fournisseur de carte que vous voulez. Si vous avez des cartes gratuites ou des cartes d’un fabricant concurrent, vous ne pourrez utiliser ces dernières. I

Enfin, ces lecteurs de cartes, sauf si vous optez pour un GPS portable, ne pourront être déplacés ou ramenés chez vous pour préparer votre navigation.

Les tablettes tactiles et leurs applications marines

L’autre choix, pour se positionner en mer et gérer sa navigation est la tablette tactile. Les tablettes tactiles sont devenus de véritables outils de navigation. Il y a quelques années, les tablettes tactiles pouvaient sembler être des gadgets. Elles sont aujourd’hui de véritables instruments de navigation.

Avantages d’une tablette tactile

Le premier avantage de la tablette tactile est son prix. En effet, les premiers modèles, avec récepteurs GPS sont disponibles à partir de 200€. Pour ce prix là, vous avez un écran de 8 à 10 pouces, donc plus grand qu’un lecteur de cartes à 300€. Cette tablette pourra accueillir plusieurs applications. Et c’est là le grand intérêt.

Les App Store et Apple Store proposent de nombreuses applications transformant votre tablette en véritable centrale de navigation. Pour commencer, vous pourrez télécharger une application marine avec cartographie. Ces applications proposent les mêmes fonctions que ce que propose un lecteur de cartes. La grande différence est le prix. Ici, un abonnement annuel sera compris entre 15€ et 50€ suivant le fournisseur. Ces applications peuvent même vous proposer un routage pour optimiser votre navigation en fonction du vent et des courants.

Mais dans le même temps, vous pourrez installer d’autres applications comme :

  • Les prévisions météo
  • Des instruments nautiques
  • Les marées

Enfin, l’autre grand avantage est que vous pouvez avoir votre tablette partout avec vous. Partout sur le bateau, bien évidemment ( table à cartes, à la barre,…). Mais vous pourrez aussi ramener votre tablette chez vous, à terre.

Inconvénients d’une tablette tactile

Cependant, une tablette tactile n’a pas que des avantages. Ces instruments ne sont pas pensés, lors de leur fabrication, pour un usage intensif en milieu marin. Il existe bien des tablettes renforcées, étanches, mais leurs prix sont plus élevés. Ces tablettes vont donc être sensibles à l’humidité et à la chute.

Dans le même temps, les écrans ne sont pas conçus pour être visibles en plein soleil. Il sera difficile de l’ire ce qui est affiché en pleine journée ensoleillée.

Enfin, ne comptez pas utiliser la fonction GPS pendant 48h d’affilée sans être obligé de recharger votre tablette. Leur autonomie est généralement d’une dizaine d’heure maximum. Ce qui est déjà très bien pour une petite journée de navigation estivale.

Enfin, pensez que vos applications sont moins chères mais nécessitent généralement un abonnement annuel.

Pour résumer, choisir entre un lecteur de cartes et une tablette tactile est donc une histoire de compromis. Généralement un compromis entre le prix et l’utilisation que vous en ferez.

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